五大优势,苹果造车有本钱!

五大优势,苹果造车有本钱!

Apple 进军汽车市场的传言甚嚣尘上,据知情人士透露,一年前苹果公司成立了汽车研发团队,正在研发一款名为 Titan 的电动汽车,科技产业与汽车产业看似风马牛不相及,然而,彭博近日一篇撰文,分析了苹果投入车业的优势,从几个方面来看,苹果已具备成为全球汽车製造商所需的条件。

Piper Jaffray 分析师 Gene Munster 认为,苹果投入电动汽车市场很大因素在于拓展新领域,苹果日前才一跃全球首个市值超过 7,000 亿美元的企业,如何让营收维持一定水準,甚至超越这样的佳绩,除了靠 iPhone 等产品,势必得拓展新领域,令公司拥有营收持续成长的动能,Munster 也强调,若苹果市值超过一兆美元,他不认为接下来的五年其将推出汽车产品。

而苹果为什幺会选择这个看似完全无关的产业?也许从彭博日前所发表的一篇撰文,可一窥端倪,报导指出,相较于特斯拉、Google 等硅谷公司,苹果进军汽车市场拥有了一定优势。

一、可观的现金储备

汽车产业属资本密集产业,烧钱速度惊人,苹果拥有 1,780 亿的现金储备,庞大的现金流成为一大优势,对此,特斯拉 CEO Elon Musk 日前才酸溜溜地说:「苹果钱都不知道花哪里去,花钱如流水,但似乎也永远花不完」。

但在省钱上,苹果可能就较难与传统车商比拟,AutoPacific 汽车产业分析师 Dave Sullivan 透露,根据过往经验推估,研发一辆新车的成本约 10 亿美元,汽车产业长久发展下,传统车商已可利用同一平台设计出不同车型,达到成本的分散,这对缺乏产业经验的苹果来说,则是一大挑战。

二、绝佳的软硬整合能力

苹果拥有精湛的产品设计与良好的软体整合,让使用者完全沉浸在苹果所创造的世界,并期待它的升级。Gartner 副总裁、汽车业首席分析师 Thilo Koslowski 指出,若想要随时随地与消费者互动,汽车可说是最大关键,也是重要的一块拼图。

这点,Apple 与 Google 甚至一干科技公司也都嗅到了商机, 苹果的 Car Play 与 Google 的 Android Auto 等车用系统的建立,无不是企图让汽车延续手机使用的体验,在这样的基础下,苹果进入电动汽车市场,或许有迹可循。

三、相关产业人才

长久以来,苹果公司就常聘僱汽车领域人才,借重他们在供应链管理、电池与 UI 等範畴的丰富经验,当中也不乏跨足科技与汽车产业的高阶人才,从财务、软体到设计等领域,苹果涉足汽车产业的高阶主管不在少数。

苹果财务长 Luca Maestri 有二十年通用汽车财务操作的经验;职掌 iTunes、Siri 以及 Apple Maps 等业务的网路软体与服务部门资深副总裁 Eddy Cue 是个汽车狂热者,并在 2012 年接下法拉利董事的位置;领军汽车计画的产品设计副总裁 Steve Zadesky 早期曾在福特任职;而去年加入苹果设计团队的 Marc Newson 在 1999 年则曾跨界为福特设计出概念车「021C CONCEPT CAR」。

而从特斯拉大挖苹果墙角来看,在某方面而言,苹果人才具备了未来汽车产业的某些条件。

五大优势,苹果造车有本钱!

Marc Newson 为福特所跨界设计的概念车 021C CONCEPT CAR四、庞大的零售网路

传统汽车製造商的优势(同时也是劣势),在于其经销网路,在全球一家一家地开设展店,难以达到理想规模,在美国部分州因专营权法律的限制,车商禁止直接销售车辆给消费者,情况又更为棘手,特斯拉透过自行开设展示厅、线上接单的方式进行销售以拓展市场,但此举却也惹恼了特斯拉的经销商。而这点,Apple Store 从虚拟到实体,建立起庞大的零售网路,除了网路销售,迄今也拥有四百多家专卖店足迹遍布全球。

但汽车与电子产品两者体积的迥异,在供应链布局、存货管理、物流的策略上,也可能存在着绝大的差异。

五、全球化的管理能力

汽车业充满了全球管理的複杂性,从品管、行销到物流都有可能让生意受到影响,而位于美国加州的苹果,不仅通路遍行全球,供应商是遍及全球四大洲,苹果擅于全球运筹,供应链的即时管理、以及处理全球複杂的汇率变动,在全球化上苹果显然已得心应手。

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苹果供应链伙伴遍及全球

这些优势对于苹果进军汽车製造业固然加分,硅谷谘询公司 Creative Strategies 总裁 Tim Bajarin 对于苹果真的会进军汽车市场还是持保留态度,他比较倾向相信苹果要发展的是整个车载产业生态系统,透过 iOS 去创造一个更丰富、沉浸的使用体验,不单单是如 Car Play 一般的音响、资讯系统,也许是更高水準的先进驾驶辅助系统,创造概念将其予以实践,展示给所有汽车製造商。

究竟苹果真会创造出电动车产品如 iPhone 般贩售,又或者是为如自驾系统等更高阶的车载系统造出概念车,向车商推广供其採用,也只能待未来苹果揭分晓。